I personaggi delle “donne forti” possono essere sia una benedizione che un fardello

Fonte: bladeco70/Pixabay, Creative Commons

Co-autore di Hannah Mugford e Robert T. Muller, Ph.D.

Oggi, alcuni degli eroi più potenti all’interno del genere dei supereroi sono, infatti, donne: Captain Marvel e The Scarlet Witch nell’universo cinematografico Marvel, Jean Grey di The X-Men e Wonder Woman nell’universo DC. Mentre molti applaudono queste rappresentazioni come ispiratrici, in particolare per le ragazze, è stato anche sollevato scetticismo sul messaggio più profondo che questi personaggi femminili “forti” potenzialmente portano. Nello specifico, queste eroine danno veramente potere o stanno semplicemente incarnando uno standard di forza maschile stereotipato?

Uno studio condotto dalla BBC nel 2018 ha rilevato che le giovani fan del genere dei supereroi sperimentano una spinta alla loro autostima quando vedono tali personaggi. Questo effetto positivo suggerisce che la rappresentazione di genere sullo schermo è importante, in quanto può essere ambiziosa e motivante per le ragazze. Come ha risposto il presidente della BBC America, “Se non puoi vederla, non puoi essere lei”.

Tuttavia, alcuni hanno messo in dubbio il concetto di “forza” raffigurato in questi personaggi, suggerendo che sia radicato in tratti che sostengono l’aggressività, la mancanza di emozioni e l’abilità fisica. In altre parole, le donne ritratte sullo schermo devono mostrare una capacità di distruzione e violenza per essere viste come forti.

L’autrice AJ Vrana spiega come ha affrontato questo conflitto durante la creazione della protagonista, Miya, nel suo libro The Hollow Gods. Vrana ammette di non essere particolarmente interessata alla creazione di un “personaggio femminile forte”, perché considerare seriamente il concetto le ha fatto capire che non era nemmeno sicura di cosa significasse. Invece era più preoccupata di creare qualcuno che fosse riconoscibile per i suoi lettori; qualcuno che aveva problemi e vulnerabilità riconoscibili. Per Vrana, il modo in cui la forza si manifesta è nel modo in cui si affrontano e si arriva a comprendere i propri problemi. Vrana spiega che l’obiettivo non è mai stato quello di eliminare i problemi di Miya, ma di portarla da un posto in cui la vita era troppo difficile a uno in cui potesse stare in piedi da sola: “Se questa non è un’iterazione di forza, io non Non so cos’è.

Le donne sono state storicamente criticate per essere “troppo emotive” e il tropo del personaggio della donna forte può essere visto come una risposta a questa critica: è impavida, irremovibile, dura e pronta a colpire chiunque si metta sulla sua strada. Sebbene questi tratti non siano esclusivi degli uomini, i media popolari spesso scelgono di ritrarre la forza in quanto tale. Ciò impone alle donne l’onere di soddisfare una definizione precostruita di forza, invece di mettere in discussione la validità della definizione in primo luogo. Tutti, indipendentemente dal genere, dovrebbero aspirare a qualità che tolgono la nostra umanità a favore della forza bruta? Vrana tocca questo quando discute la complessità del coraggio e del coraggio di Miya in The Hollow Gods. Spiega che ci sono momenti in cui Miya è coraggiosa, ma il coraggio deriva più dalla sua capacità di affrontare le emozioni piuttosto che dalla sua volontà di gettarsi fisicamente nel pericolo. Costringersi a non mostrare sentimenti perché c’è questa aspettativa di “essere forte” non è necessariamente una virtù. “Dover rinunciare o ignorare il dolore perché ‘non è forte’ – non credo che stiamo facendo alcun favore a nessuno con questo”, dice Vrana.

Con tutto questo in mente, ci sono alcune eccezioni degne di nota all’interno del genere dei supereroi. Ad esempio, nella serie televisiva Disney + WandaVision, Wanda Maximoff, alias The Scarlet Witch, crea dentro di sé una forza enormemente distruttiva proprio perché desidera disperatamente ignorare ed evitare il suo trauma passato. È solo quando arriva ad accettare il suo dolore e il suo dolore che può realizzare e incarnare la sua vera forza.

Concedendo al suo personaggio Miya lo spazio per esprimere le sue lotte con la salute mentale, Vrana ha ricevuto elogi dai lettori per aver creato un protagonista forte e riconoscibile. Lettori e recensori si sono visti nelle rappresentazioni dell’ansia di Miya, e questo li ha fatti sentire visti.

Copyright Robert T. Muller Ph.D.

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